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世界上先有男人还是先有女人

2020-05-18 20:11:24

 相信很多人都曾被闻到过一个听起来非常无厘头的问题,那就是“世界上先有鸡还是先有蛋?”现在,又一个类似的问题被抛了出来:“世界上先有男人还是先有女人?”这个问题如同第一个问题一样,回答起来具有相当的难度,但是科学家最新的研究却为我们揭示了其中的答案。  之前的研究成果表明,智人最近的共同女性祖先,即线粒体“夏娃”,在地球上出现的时间比最近的共同男性祖先——Y染色体“亚当”早得多。但是根据美国斯坦福大学研究团队发表在《科学》杂志上的研究报告,两者合并的时间相近,这证明男性和女性人类几乎是在同一时间内出现,同时这些结果还就人群是如何在世界各地分散开来及进化的提供了见解。  报告指出,Y染色体是男性特有,而线粒体DNA只能从母系继承,因此能被用来追踪女性的世系。研究人员根据这一结论对来自世界各地的9个不同人群的69个男性的基因组进行了测序,记录了随着时间的推移对Y染色体有影响的数千个突变。  经过测定发现,具有某个Y染色体的最近的共同祖先是在12万至15万6000年前在地球上出现的。对线粒体DNA用同样的分析技术,研究人员还计算出线粒体及现代母体世系起源于大约9万9000年至14万8000年前。  同时,另外一组人员的一则报告则描绘了对来自地中海中孤立的撒丁岛上的1204名男子所做的基因分析。这些研究人员同样发现了在其整个人群中数千个Y染色体上的基因突变,它们中有6751个突变之前从来没有被记录过。他们提出,人类父系世系是在18万年至20万年前合并在一起的。  综合来看,这些发现表明Y染色体“亚当”在地球上出现的时间没有像先前研究所暗示的那样,比线粒体“夏娃”晚很多。因此可以推断男性和女性智慧人类在地球上完成进化的时间基本相同。  研究人员强调,这里所说的“亚当”与“夏娃”并不是说当时地球上只有他一个男人或只有她一个女人,他们只是在当时的古人类群体中幸运地将Y染色体与线粒体遗传至今的两个个体。作为两个个体,“亚当”与“夏娃”应该从未相遇。

世界上先有男人还是先有女人  

 在长达30多亿年的生命进化史上,性别起源无疑是一个重大事件,生命何时出现雌雄之分?这个问题一直困扰着科学家们,或许今天我们能从一种常见的水果木瓜中找到答案,南京农业大学的专家们研究认为,木瓜的雄性区域很有可能和人类2亿至3亿年前的Y染色体相似,这种水果Y染色体基因为人类性染色体起源和进化的初始阶段所发生的事件提供间接证据。

  近日,以王秀娥和张文立博士为共同第一作者的题为《DNA methylation and heterochromatinization in the male-specific region of the primitive Y chromosome of papaya》的研究论文发表在世界著名杂志《Genome research》上。

  神奇木瓜拥有“三性”

  在科学家的眼里,木瓜就像是水果中“歌德巴赫猜想”,蕴藏着很多科学谜题。南京农业大学作物遗传与种质创新国家重点实验室王秀娥教授告诉记者,木瓜这种植物不同寻常,因为它有三性——雄株、雌株和雌雄同株。在植物世界中,像木瓜这样拥有“三性”的植物是非常少见的。

  最初,科学家在研究木瓜的时候,主要是看中木瓜的性别有着很强的经济价值,顾客偏爱雌雄同株木瓜所结的果实,专家希望解密木瓜的性别,从而找到控制木瓜性别的方法,种出更多的雌雄同株的木瓜,提高果农的经济效益。

  不过后来,科学家们在木瓜身上找到了更为有趣的研究方向,木瓜具有奇特的“三性”,代表着它还正处于性别分化的起始阶段,或许通过它,专家能够找到“性别起源”的秘密。美国夏威夷大学的Ray Ming教授领导的课题组和多个实验室合作开展相关研究,王秀娥教授在美国Wisconsin大学Madison分校蒋继明教授的指导下,和张文立博士等专家对木瓜开始了新一轮的研究。

  可能源于基因突变

  男性和女性之间的区别在于Y染色体,正是Y染色体制造了男性激素,使一个人成为男人。专家告诉记者,Y染色体的起源很有可能是在某种特殊的情况下,常染色体发生了某种基因突变,产生退化,从而不育,生成出Y染色体。

  决定人类性别的染色体,究竟是在什么样的情况下发生突变,性别究竟是如何进化的,专家们一直在寻找答案,专家说,人的性别染色体Y染色体和X染色体经过长时间的进化,早已进化得非常完善,不可能让人类的进化倒退,来寻找性别起源的那一刻究竟发生了什么,专家于是向刚刚进入“性别分化”的植物身上寻求答案,而木瓜恰好是这样的奇性植物,代表着性别分化的初始阶段,根据它的进程,可以作为一种研究性染色体的模式物种。

  与两三亿年前的人类性基因相似

  专家告诉记者,科学家认为X-Y染色体的分化是通过抑制重组实现的,一般情况下,联会的同源染色体通过交叉使双亲的遗传物质发生重组,可以产生新的重组体。

  在研究中,研究人员在一株雌雄同株的木瓜身上发现了一条刚刚处于起源阶段的原始性染色体,这个木瓜的雄性区域很小,约占该条染色体的10%,这进一步说明它是一条初始的性染色体,同时这个雄性区域似乎已经丢失了一些编码蛋白的DNA,这种丢失通常被认为是Y染色体从X染色体中分化的一个步骤。

  专家说,这样的雄性区域和两亿年到三亿年前,人类的Y染色体的进化状况有相似之处。是不是通过木瓜初始性别基因,就能够找到性别基因起源的基制呢?沿着这种思路,专家们开始了性别起源的进一步探索

  木瓜的这条初始性染色体,究竟是如何从雄性区域延展到整条Y染色体的?王秀娥告诉记者,专家们利用一种生物技术,即通过DNA分子原位杂交和免疫荧光分析直观地研究了这条初始性染色的重组抑制过程。这些研究结果表明,在性染色体进化的早期阶段,DNA甲基化和异染色质化发挥了重要作用,这也为人类性染色体起源和进化的初始阶段所发生的事件提供了一个直接的证据。

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