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汽车制造商需要关注HTML5

2020-05-21 20:53:12

不只是在汽车业,在平板电脑、尤其是智能手机等其他设备上,制造商们为了满足消费者对内容和服务的需求,纷纷部署了令人眼花缭乱的各种技术。HTML5 是一项非专有且被普遍采用的标准,并在广泛的部署中证明了其价值所在。如果有什么能在现在和未来帮助汽车制造商在合理的成本条件下满足车载信息娱乐系统中的用户所需,那就非 HTML5 莫属了。

前景远大

由于美国卡尔文兄弟和德国蓝宝公司首次推出了大规模量产的汽车收音机,在之后的七十年中,汽车制造商和电子供应商能够管理用户对车载信息娱乐系统的需求。当他们推出一项新技术,例如 FM 收音机和磁带播放器,或是废弃一项旧技术,例如还是磁带播放器,用户们便会紧随其步伐。而用户最多只有一两个选择(例如,磁带或是八轨带)。

如今,所有这一切都已改变,这在很大程度上要归功于智能手机的问世。现在的购车者希望汽车制造商能跟上消费类电子产品飞速前进的步伐,特别是智能手机上的应用程序和服务库在不断地扩大。消费者也希望他们的车载信息娱乐系统可以同智能手机充分整合,并逐步实现云服务。

机遇与成本

过去十年中消费者对车载信息娱乐系统的需求转变为汽车制造商提供了机会,使他们能够通过这些系统的增值服务实现销售量的最大化。早在2006年,Oliver Wyman 管理咨询公司就预测:全球汽车电力系统和电子产品市场将以平均每年5.9%的速度增长,预计到2015年达到2,300亿欧元,最终在汽车价值中的占比超过30%。

然而,这些机会的成本也很高。如今,汽车制造商三年就要花费5千万到1亿美元来将一个新信息娱乐系统置入一款车中,随着消费者需求持续增加,这些成本也在攀升。在2009年初的一次采访中,Paul Hansen 表示:“在平均每辆非混合动力汽车中,电力和电子零部件及软件成本的占比很可能保持在20%-25%。”

汽车制造商可以改变这场竞赛

通用汽车OnStar 服务的成功表明,智能手机的发展并没有让汽车制造商陷入一场追赶消费类电子发展步伐却徒劳无功的比赛中。通用汽车设计推出该服务,并证明其受欢迎程度远超想象,这也促使公司提供 OnStar 全景视频、零售及售后市场设备,从而在各种车型上实现 OnStar 服务。

2009年年底,Hansen 的报告引用了奥迪公司电力/电子部首席执行电力工程师 Ricky Hudi 的话,他所总结的情况现在依然适用:“信息娱乐系统的一级供应商受制于开发这些复杂系统所需的高成本。”汽车制造商所面临的主要困难来自于消费类电子设备开发周期。汽车业正寻求能够快速发展的途径,缩短产品周期,以跟上消费类电子创新的步伐。图1 对比了汽车、智能手机和软件应用程序的开发时间和预期寿命。

汽车制造商需要关注HTML5图1 汽车电力系统和电子市场

总之,在车载信息娱乐系统上,汽车制造商面临着以下挑战:

• 消费者需要更多信息娱乐系统功能和服务,这种需求与日俱增。

• 车载系统开发所需的时间同智能手机及其应用程序的发展速度存在较大的差距。

• 为满足消费者需求,系统越来越复杂,所花费的开发成本高昂且持续增加。

可为与不可为

汽车制造商对消费者的期待几乎是无能为力的。如同出瓶的精灵不复返回一般,消费者不会因为汽车制造商提供更多先进的系统要承受高成本压力,而甘心止步于收音机和磁带平台。

另外,汽车制造商也没有理由去扼制消费者的需求。车载系统正逐渐成为影响消费者购买决策的关键差异化因素。例如,在2011年发布的一项关于近期车载信息娱乐及远程信息服务市场预测研究中,埃森哲就指出:消费者对相对低廉的车载娱乐服务有所需求,其中包括移动宽带连接。同样,在一项关于影响消费者购买倾向因素的研究中,来自台湾国立中正大学的张宗胜和萧卫鸿也总结道:消费者可能会更愿意购买包含独特且专用的信息娱乐系统的汽车。

总之,车载信息娱乐系统已成一种趋势,其复杂性和重要性只会与日俱增,而对购车者决策的影响也会随之增加。汽车制造商和市场分析人士也已经认识到这一趋势,了解其背后的种种机遇,但在满足消费者所需的同时仍要努力控制成本。

值得庆幸的是,我们看到了同一个解决方案既可以帮助汽车制造商设计出紧跟智能手机飞速发展步伐的车载信息娱乐系统及应用,也可以控制这些系统的成本,甚至还能减少开发这些信息娱乐系统的成本。而这一解决方案就是 HTML5。

碎片化技术

要了解为何 HTML5 可以帮助汽车制造商实现智能手机与汽车生命周期之间的平衡,并减少信息娱乐系统的开发成本,我们就有必要大致地审视一下为用户提供的内容和服务模式的现状。如果用一个词来概括,那就是“碎片化”。

这种碎片化状态出现的原因主要在于消费者的需求和快速的技术创新,而这些因素所处的市场环境变化无常且竞争激烈。最终,内容交付模式的固有局限性导致了这个问题。

• 消费者的期待

消费者习惯了智能手机及消费类电子设备飞快的更新速度,因而希望其所有的电子产品都能带来耳目一新的感觉—— 包括汽车。他们对汽车电子产品的需求并不亚于智能手机和平板电脑。

• 品牌化的商业模式和技术

为应对消费者的这些需求并有所创新,新老企业都致力于提升各自的品牌化商业模式及专有技术,从而实现产品差异化,发挥竞争优势。苹果iTunes 及其 应用商店,和 Adobe Flash 及其 AIR 显示就是两个最知名的品牌化商业模式和专有技术案例,对电脑、手机、平板电脑和信息娱乐系统领域的消费者需求产生了深远的影响。

汽车制造商需要关注HTML5图2 HTML5(通用)及其借鉴的一些标准和技术

• 交付模式的局限性

迄今为止,消费类电子设备和信息娱乐系统交付模式存在着基本的局限性,而这也是细分化状态出现的原因。首先,网站内容最初是针对配有高端处理器、键盘、鼠标和大屏幕的个人电脑而创建的。而这些内容不能完全适用于小屏、小键盘的低功率手机,平板电脑相对开放但依然受限,而车载信息娱乐系统对实用性和安全性又有着特殊的要求。[!empirenews.page]

网页、应用程序及虚拟应用程序

不少网站内容发布者会至少保留两个版本的网页,一个针对个人电脑,另一个针对移动设备,以此来应对台式机/笔记本、平板电脑、智能手机和车载系统的不同需求。为确保实用性和安全性问题(特别是驾驶者分心的情况)主控台信息娱乐系统获得的网页必须经过滤,特别要适合车载应用。除此以外,包括车载信息娱乐组件在内的移动设备会受制于连接中断,在这期间就不可能找到新网页、下载(或上传)内容,实际上也不能执行任何云服务的操作。

迄今,将网站内容传输到小型移动设备最为成功的措施便是应用程序移植。跟随苹果的前沿技术,设备制造商们已经培养了众多开发小型应用程序、或针对特定目标提供应用程序的开发人员。这些应用程序只需简单的点击,便能运行特定任务或服务。由于这些应用程序是在移动设备上运行,所以一旦安装,只需连接就能实现动态数据更新。即便是对连接有所要求的应用程序(如:飞行跟踪或路线规划),也可以应对短时间的临时连接失败,只是网页浏览器不能加载所请求的页面和数据而已。另一个优点是,这些应用程序针对的是移动装置,因此处理器功耗小,屏幕也更袖珍。

然而,应用程序也有其弊端,一些分析人士已经质疑这是否是没有未来的权宜之计。应用程序的缺点包括,第一,它们数量有限:尽管苹果门店提供的400,000 个应用程序(数字还在不断更新)是个较大的数目,但却远远少于目前2.6亿的网站数量,而这其中有1亿个网站是活跃着的。第二,正如智能手机用户所知,要保证现行的应用程序持续运作,就需要定期的用户干预:升级及基于设备的重启,这也是一个长期的困扰。第三,应用程序是在设备上运行的,不同于只需一个浏览器或一个 HTML 引擎的网页,一个应用程序的不同版本必须建立在它所运行的设备基础上。最后,由于应用程序针对特定设备,它们不易在不同设备间转换。例如使用智能手机 GPS 寻找方向的用户很难做到只将手机放在车内,就可以将该功能移植到车载系统中。

在 IDC 发布的《智能手机网络》报告中,John Delaney 指出,鉴于应用商店模式可能只是一个过渡阶段,最终会与浏览器模式融合,“应用程序和浏览器体验将随时间推移而逐渐融合”。事实上,这一融合已经在循序渐进中开始了。内容供应商已经开始转向 HTML5 来开发基于网页的虚拟应用程序,以此来取代苹果引领的应用商店模式。这些虚拟应用程序只是通向云计算应用的网站切入点。用户只需要下载界面,升级是在内容供应商的服务器上完成的。

作为首批采用该模式的主流新闻门户网站之一,《金融时报》在其显著页面中凸显出虚拟应用程序的简洁性:无需下载应用商店…无需访问应用商店寻求最新版本…

重要的是,《金融时报》特别为 iPad 和iPhone,以及其他使用最多数量应用程序且支持下载的设备启动此新模式。仅仅几个月,用户数就达到700,000。这证明 HTML5 要比苹果应用商店的传统应用程序更受欢迎。《金融时报》只是众多已经完成这一转变的网站之一。2011年9月底刊登的一篇短文预测,全球100个顶尖网站中有34% 使用了 HTML5,YouTube 运行了HTML5 试用程序,Facebook 已开通 HTML5 资源中心,证明了其对该项新型内容交付模式和支持技术的认可。

总之,应用商店模式巧妙地满足了消费者对内容和服务的需求;该模式也刺激了对更多内容和服务的市场需求,不管是大公司还是个体开发者,凭借一个不错的应用程序想法,便可以从中获利。下载应用程序并在应用商店前台付费这样的方式为特定内容和服务的交付提供了一个有效的机制。

但是,正因为针对电脑和移动设备的传统网站设计必须有所差异,应用程序也就必须基于其运行的设备而有所差异,这对于应用程序供应商是一笔较大的成本开销。而用户也必须定期下载和升级,这带来了相当大的不便和困扰。应用商店很快关闭其服务器是不可能的,但主要的内容供应商正从应用商店模式中撤离,逐渐回归网络—— 一个由 HTML5 支持的网络。

HTML5 和汽车系统

为什么汽车制造商们应该关注 HTML5?答案其实很简单。HTML5 能帮助汽车制造商们 1)为汽车买家提供目前和将来想要的配置和性能;2)紧跟消费产品、应用程序和服务极速发展和交付的步伐;3)在为消费者提供目前期望的车载性能和配置时控制成本;4)充分把握新机遇,实现品牌差异化和忠诚度。当然下一个问题就是,HTML5 如何做到以上几点?

一个被广泛采用的非专有性标准

HTML5 不是灵丹妙药。但 HTML5 是一组非专有性的标准,能为包括车载系统在内的各种设备提供内容和功能。严格意义上,HTML5 是下一代网页渲染的标准。更常用地,也就是我们在这里所使用的,HTML5 包含其自身的 HTML5 标准及其他一些标准和技术,如 CSS3(层叠样式表)、JavaScript 脚本语言和关联标准,包括 AJAX(异步 JavaScript 和 XML)和 JSON(JavaScript 对象标注法)以及 XML 等其他非专有性标准。

HTML5 长期策略的关键是这些标准不为独家拥有,没有锁定的卖方,因此也就谈不上所谓失败。像 Adobe 近期放弃为移动设备提供支持的 Flash 插件,就是由 HTML5 的优势直接引发的决定,这样的事件就不会发生在 HTML5 身上。接下来,越来越多的重要玩家都将为这个成功的标准投下赌注。HTML5 是目前最大的生态系统,不光是针对目前发展而言,还体现在有识之士正在进行的研发以及他们所使用的工具上。

于是,汽车制造商们认为他们拥有了一套已然获得广泛采纳并迅速变得无处不在的标准任由他们运用。不存在 HTML5 会突然消失的风险。事实上,恰恰相反,虽然HTML5 标准的关键模块不仅已经可以获得而且已被开始使用,但是一个真正令人完全满意的标准可能要等到10年之后。这个标准的编程人员很有远见,他们认为 HTML5 会存在很长时间并为它的发展拟好了计划,使得在 HTML5 的长期使用期间,它可以接纳可用的新技术。

汽车制造商需要关注HTML5图3 HTML5 应用程序和服务可基于云或其他不同设备运行,并能为正在使用中的设备设计HMIs

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满足消费者预期

一个标准或一项技术被其他行业广泛采用并不意味着对车载系统来说它是理想的甚至有用的。有线电话通信几十年间无处不在,但即便是在手机出现之前,也没有人建议过汽车应该装备地面通信电话,在街上拖拽黑色导线。

然而,HTML5 的确好像正中汽车制造商们的下怀。它为构建车载 HMIs 提供了强大和灵活的架构,HMIs 可以整合实际上所有的信息传送模式:网络、设备端应用程序、基于云的服务、以及任何内容和功能种类,包括交互显示、音频、视频、语音识别、触控以及可以解决与电话同步问题的任何优秀的解决方案组合。作为一个跨平台标准进行部署,它不仅能用于同类产品的不同型号设备,比如 iPhone 和 BlackBerry(两者都是智能手机),也能用于不同种类的设备,比如智能手机、平板电脑、台式电脑和笔记本电脑、以及车载系统。HTML5 为应用程序迁移提供了便利,不管它的运行是基于设备或是基于云或是两者都有,可在设备之间无缝迁移。

只要他们的车载系统支持 HTML5,汽车制造商们就能将 HTML5 中任何正在运行或被访问的程序,比如在智能电话上使用的程序,轻松引入他们的汽车。他们甚至不需要一个浏览器,只要一个 HTML5 引擎。他们可以使用 CSS来限定什么功能可以被访问和如何呈现内容,在车内过滤功能和设计HMI,满足可用性的最苛刻需求和减少分散驾驶员注意力。无需改变现有的功能和技术就可实现简明显示和精准控制。简而言之,HTML5 使汽车制造商们能够在构建他们车内所需的 HMIs 的同时,保持车载系统的及时更新。如果上个月刚刚上市了一款可用于智能手机的程序,使用 HTML5 它就能被轻松地运用于三年前制造的汽车上。

那么数字呢?

最终,衡量任何技术的标准还是数字。不管这一技术的工程应用案例如何富有竞争力,如果它的业务应用案例不够强大,这一技术也应该被摒弃。当然,每个汽车制造商必须自己进行调研,做出自己的 HTML5 业务应用案例,并评估相比于那些由别的内容交付模式带来的成效,这种模式带来的成效究竟如何。

一般而言,可以比较肯定地说,以下这些代表了 HTML5 给车载系统带来的成效:

• HTML5 是非专有的,并且将长期可用,因此汽车制造商不必担心被任何一种可能会很快过时的技术所锁定。

• HTML5 支持内容和服务交付的任意组合:网络、设备端应用程序以及基于云的服务等,因此,它对于保证车载系统当前始终可用、并确保能够与智能手机及其它设备集成来说是非常理想的选择。

• HTML5 提供丰富的应用环境,基本上其他技术可以做到的它都可以做到,比如说 CSS3,方便了公司和汽车模式品牌营销、以及诸如滑动菜单、淡进淡出等高难度的转换,一些开发板甚至可以提供硬件加速。它能够与其它 HMI 技术共用(OpenGL ES、Flash、native 等),如果主导的操作系统合适,它就能够与汽车制造商所希望的任何节奏保持同步。

• HTML5 拥有广泛的生态系统,并拥有一个兼具深度和广度的开发者社区,汽车制造商可以借此开发他们自己的 HTML5 项目。

• HTML5 方便易用,支持多样化的系统架构和以及灵活的应用模式,因此简化了设计开发并加速上市。

如今,电子设备占据了将近三分之一的汽车成本,车载电子娱乐系统在这一成本中更是占据了非常重要的一部分,因此,汽车制造商们应该慎重考虑任何能够帮助他们管理这些成本的标准和技术。HTML5 是一种非专有并广被采用的标准,已经在一系列实施中证明了它的价值所在。如果说今天或者未来有什么能够帮助汽车制造商以合理的架构交付他们的客户所希望的车载电子娱乐系统,那么非 HTML5 莫属了。

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